Prix Nobel 2012

Actu Chimie

Prix Nobel de chimie 2012

Ce 10 octobre 2012, le prix Nobel de chimie a été décerné au biochimiste Brian K. Kobilka, de l’Université de Standford, et au médecin-chercheur Robert J. Lefkowitz, de l’Université Duke (Caroline du Nord) pour leurs travaux sur la plus grande famille des récepteurs, les récepteurs couplés aux protéines G*, ces grosses molécules nichées dans les membranes cellulaires et assurant la signalisation entre l’extérieur et l’intérieur.

Suite à la découverte pionnière dans les années 1980 par l’équipe de R. Lefkowitz du récepteur bêta-adrénergique (activé par l’adrénaline), B. Kobilka, alors doctorant dans cette équipe, a poursuivi ces recherches pendant trente ans et découvert toute une famille de récepteurs de la même forme (codés par mille gènes) couplés à des protéines G*. Ces dernières sont connues pour activer des cascades de réactions biochimiques dans la cellule en transformant le GDP (guanosine diphosphate) en GTP (guanosine triphosphate).

Cette famille très diversifiée est la plus grande des récepteurs membranaires des mammifères (elle représenterait 3,4 % du génome). Elle compte notamment des récepteurs sensoriels : olfactifs, gustatifs, ou encore la rhodopsine (qui capte la lumière sur la rétine) ; mais aussi des récepteurs d’hormones comme la dopamine ou la sérotonine, ces molécules de signalisation à la base entre autres de nos émotions.

B. Kobilka a fini par observer en 2011, en direct, le fonctionnement d’un récepteur par cristallographie aux rayons X et à l’aide d’outils biomoléculaires, révélant le fonctionnement biochimique de cette famille de récepteurs couplés à des protéines G.

En poussant les recherches sur ces mécanismes, une voie s’ouvre au développement de nouveaux médicaments ciblés, pour un large éventail de pathologies.

* La découverte des protéines G a valu à A. G. Gilman et M. Rodbell le prix Nobel de Physiologie ou Médecine 1994.

Prix Nobel de physique 2012

Le Comité Nobel a attribué mardi 9 octobre 2012 le prix Nobel de physique au français Serge Haroche* et à l’Américain David Wineland pour leurs travaux en physique quantique.

*Serge Haroche, Médaille d’or 2009 du CNRS, professeur au Collège de France et à l’École normale supérieure .

Prix Nobel de médecine 2012

Le Comité Nobel a attribué lundi 8 octobre 2012 le prix Nobel de médecine au biologiste britannique John B. Gurdon et au médecin et chercheur japonais Shinya Yamanaka pour leurs travaux sur les cellules souches pluripotentes.

Les prix Nobel 2012

Les prix seront officiellement remis le 10 décembre 2012.

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