Prix Nobel de chimie : la cryo-microscopie électronique

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Le Comité Nobel a décidé d’attribuer le prix Nobel de chimie à Jacques Dubochet (Université de Lausanne, Suisse), Joachim Frank (Columbia University, New York, USA) et Richard Henderson (MRC Laboratory of Molecular Biology, Cambridge, UK), pour le développement de la cryo-microscopie électronique, qui permet la détermination en haute résolution de la structure de biomolécules en solution.

Les lauréats du Prix Nobel de chimie 2017 - N. Elmehed. © Nobel Media 2017

En 1986, un Prix Nobel avait déjà récompensé le microscope à électrons, un instrument inventé dans les années 1930. L’appareil était parfait pour des physiciens mais pas pour des biologistes, car le vide requis pour fonctionner évapore l’eau, dessèche et dénature les biomolécules.

À l’aide de la cryo-microscopie électronique, les chercheurs peuvent maintenant geler les biomolécules à moyen terme et les décrire à la résolution atomique. Cette technologie a conduit la biochimie dans une nouvelle ère, permettant d’observer des centaines de biomolécules.

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